L'actualité - musique

15 décembre 2001, p. 90.


L'impératrice du pipa

Montréal compte une des plus grandes virtuoses du pipa, Liu Fang. Déroutant, son instrument ressuscite la musique des anciens empereurs de Chine.

par Pierre Cayouette

L'actualité, 15 décembre 2001, p. 90.

liu fang plays pipa C'EST UN PEU COMME si Angèle Dubeau vivait à Shanghai. Liu Fang, une des plus grandes virtuoses du pipa, habite non pas à Pékin, mais rue Old Orchard, dans le quartier Notre-Dame-de-Grâce, à Montréal. Il faut presque être chinois pour connaître le pipa. Avec ses quatre cordes, ses 30 frettes, ses clés grosses comme des manches de tournevis et sa caisse en forme de poire, cet instrument traditionnel de Chine (même s'il ressemble vaguement à un luth) déroute le mélomane occidental moyen.

À 26 ans, Liu Fang en maîtrise toutes les subtilités. Elle se produit régulièrement au Canada, aux Etats-Unis, en Europe, et certains de ses concerts ont été enregistrés par Radio-Canada et Radio-France. Liu Fang a aussi composé des musiques pour le cinéma. Le Conseil des Arts du Canada lui a récemment attribué le prestigieux Prix du nouveau millénaire pour les générations futures, distinction accordée à de jeunes artistes auxquels on prédit un avenir exceptionnel.

Le jour de notre rencontre, il faisait un temps... à désaccorder son pipa : une chaleur lourde et humide. Liu Fang a quand même sorti son instrument. Car il faut plus que la moiteur caniculaire pour l'empêcher de s'exercer plusieurs heures par jour. À l'aide de ruban, elle a fixé des plectres aux cinq doigts de sa main droite, a fermé les yeux, puis a interprété deux pièces créées sous la dynastie des Tang (618-907). Sa main gauche arpentait le manche de haut en bas, tandis que la droite pinçait les cordes méthodiquement. Son visage restait impassible, comme si elle était ailleurs. Même lors de certaines envolées frénétiques, qui n'étaient pas sans rappeler les solos des guitaristes de rock.

«Je crois que je préfère répondre à vos questions avec ma musique», a dit Liu Fang après son éblouissante prestation, comme pour s'excuser de ne maîtriser ni le français ni l'anglais.

Née à Kunning, dans la province de Yunnan, Liu Fang a baigné très tôt dans un univers artistique. Sa mère, vedette de dianju, une forme d'opéra, lui a transmis la passion de la musique, et Liu n'avait que six ans lorsqu' elle a appris les rudiments du pipa. Trois ans plus tard, elle donnait ses premiers concerts. Elle est très vite devenue célèbre dans son pays, et les médias saluaient son talent. «À neuf ans, j'ai eu l'honneur de donner un concert pour la reine Elisabeth II, de passage en Chine», se souvient-elle. À 15 ans, Liu Fang étudiait le pipa et le zheng (un instrument à cordes pincées de la famille des cithares) au Conservatoire de Shanghai.

Liu Fang vit à Montréal depuis six ans, avec son mari, lui aussi Chinois, Risheng Wang, qu'elle a rencontré lors d'une tournée en Allemagne. Ils ont choisi d'immigrer au Canada. «Nous avons été accueillis à bras ouverts », dit Wang. Docteur en météorologie, il a exercé sa profession quelque temps avant de tout quitter pour devenir l'agent de sa femme.

«Pour nous, c'est le paradis! Le public canadien est très ouvert aux nouvelles expériences musicales. Et le Canada est un carrefour de toutes les cultures», dit Liu Fang. Depuis qu'elle s'est établie à Montréal, elle multiplie les collaborations avec des instrumentistes de cultures diverses. Elle a joué avec des artistes indiens, japonais et vietnamiens. Récemment, elle a enregistré un album avec le joueur d'oud syrien Farham Sabbagh. Elle cherche aussi à incorporer le pipa à la musique classique occidentale. Son grand projet artistique? «Inventer de nouvelles formes de musique qui réconcilient les traditions occidentale et orientale», dit-elle. Et elle a toute la vie devant elle pour y parvenir.

Back Home next

pipa music video clipguzheng music video clipsLiu Fang music video clipsLiu Fang pipa musicLiu Fang pipa music video clipsLiu Fang pipa music
[Home] [News] [Concerts & Tournees] [Booking]

The homepage of "L'actualité"